Тугарин Змійович - богатир, противник

Тугарин Змеевич - богатир, противник російських богатирів (Добрині, Альоші). У билинного образі Тугарина зливаються відгомони різних верств епічної традиції. Перш за все в змієподібній природі Тугарина не можна не бачити одного з варіацій бродячого мотиву про змееборстве, дуже поширеного в російської народної поезії (казках і билинах), вік якого засвідчено пам'ятками (літописну оповідь про Микиту Кожум'яку та Муромська легенда), а також аналогіями в южнославянском епосі. Ставлення Тугарина до апраксія і Марині, дружині Добрині, дає підставу зблизити його з змієм-коханцем казок і сербських пісень. В імені Тугарина бачать відгомони боротьби росіян з кочівниками. З цієї точки зору Тугарина вважають історичним половецьким ханом Тугорканом. Ім'я Тугарин допускає, однак, і інші зближення, наприклад з Змієм Гориничем з "тугих гір", як називається цей змій у деяких варіантах билини про боротьбу Добрині зі змієм (у Гильфердинга).

А. Н. Веселовський в Тугарине, як взагалі в богатирів змій і Змійович, бачить відгомони візантійського епосу - пряме перенесення візантійських "Drakon (грец.)", "Drakontopula (грец.)". Втім, А. Н. Веселовський, в більш пізній роботі своєї, приймає припущення про історичну основу імені Тугарина, зберігаючи, однак, своє колишнє думку про зв'язок Тугарина з візантійським епосом.

Див. Веселовський "Уривки Візантійського епосу в російській" ( "Вісник Європи", 1875, квітень); його ж "Південноросійський билини"; Квашніна-Самарін "Російські билини в історико-географічному відношенні" ( "Руська Бесіда", 1871). Н. Коробка.