Отто Лілієнталь як люди навчилися літати

Пташине ремесло

 

Цілеспрямованість і наполегливість, з якими Лілієнталь взявся за вивчення "пташиного ремесла", були вражаючі.У ньому відмінно поєднувалися дослідник-теоретик і практик-експериментатор.

Лілієнталь відмовляється від дослідів з моделями, що не береться відразу і за спорудження готових аеропланів, розуміючи, що час для них ще не настав.

Відремонтувавши апарат після невдалого стрибка з даху, Лілієнталь наполегливо тренується і подлетивает на ньому з невеликих пагорбів в околицях Штегліц.

Його планер з каркасом з вербових прутів і бамбука, обтягнутий парусиною, важив близько вісімнадцяти кілограмів.Ажурні крила нагадували крила великий метелики або шуліки.Вони були порівняно невеликого розмаху, але досить широкі.Ззаду за ними на легкої видолинку розташовувався хвіст для додання стійкості, що складається з горизонтального, обтягнутого парусиною стабілізатора і вертикального кіля.

Тримаючи крила під пахвами і повисаючи на них під час підстрибування проти вітру з пагорбів, Лілієнталь поступово прилучався до пташиного чуттю і вмінню.Навчений падінням з даху, він тепер був обережний.Спочатку робив просто пробіжки з крилами, відчуваючи, як зі збільшенням швидкості в них наростає підйомна сила.еремещаясь в прорізи крила то ближче до його передньої кромці, то далі від неї, він відшукав те єдине положення, де має перебувати тіло пілота, щоб центр ваги всього апарату збігався з центром підйомної сили крила.Так досягалася краща стійкість планера, він не падав на ніс і не опускав хвіст.

Лілієнталь, стоячи з крилами проти вітру, відчував, як вони рвуться вгору.Так ось чому птахи завжди злітають тільки проти вітру! Але вітер таїть в собі і небезпеку.Його пориви і поддуванія роблять планер дуже нестійким, і потрібні чималі зусилля то на одне, то на інше крило, щоб утримати планер горизонтально.Тому для перших польотів Лілієнталь вибирав тиху погоду або принаймні дуже слабкий і рівномірний вітер, не більше двох-трьох метрів в секунду.

Звикнувши на пробіжки до крил, Лілієнталь якось вибрав невеликий горбок, розбігся і, відштовхнувшись від землі, підігнув в колінах ноги.Це було всього якусь мить.Але і за ці три-чотири секунди він відчув пружність повітря, тихе ковзання вздовж схилу.Спираючись на крила, він летів!

Нічого, що це тривало всього лише якусь мить.Він виразно відчув, що не падає, а саме летить! Виставивши вперед ноги, він знову торкнувся землі і, пробігши кілька метрів за інерцією, зупинився.Він здивовано озирнувся назад і зазначив, що від верхівки горбка до місця посадки не більше двадцяти метрів.Але він вперше не пройшов їх по землі, як зазвичай, а пролетів на нерухомих крилах.Враження від цього стрибка-підльоту було настільки приголомшливим, що все врізалося в пам'ять до найменших деталей.Він відчував і як вітер обдуває його обличчя, і як, пружно лягаючи на повітря, тримають його крила, і як ковзає під ногами схил.

Поступово піднімаючись на пагорби вище, Лілієнталь раз по раз збільшував і дальність польоту.За два роки він навчився триматися в повітрі по кілька десятків секунд і здійснювати які планують польоти завдовжки до ста метрів.За цей час він добре освоїв одне з головних і важких умінь льотного ремесла-збереження стійкості.Балансуючи в повітрі-то підтягуючись на руках ближче або далі до передній крайці крила, то переміщаючись в одну або іншу сторону,-Лілієнталь навчився зберігати рівновагу планера навіть при поривах вітру.Зміщуючи, наприклад, центр ваги вперед, він змушував планер робити більш крутий спуск, відсуваючи корпус назад, міг зменшити швидкість, що було особливо важливо перед приземленням для пом'якшення удару.Лілієнталь також засвоїв і найголовніше правило польоту-в повітрі не можна знижувати швидкість менше встановленого мінімуму, при якій підйомна сила вже не в змозі підтримувати планер і людини.

Накопичивши досвід і освоївши короткі підльоти, Лілієнталь як би переходить в наступний "пташиний клас".Невеликі пагорби біля Штегліц його більше не влаштовують.Він переносить свої досліди до селища Гросс-Ліхтерфельдом, де були схили вище.

На одному з відкритих місць Лілієнталь будує штучний пагорб висотою до 15 метрів, а зверху-башточку з плоским дахом для розбігу.Тут він уже робить польоти при вітрі до 5-7 метрів в секунду, досить впевнено пролітає до ста метрів в довжину і навіть намагається робити в повітрі розвороти.Рулів на планері не було, але, балансуючи тілом, Лілієнталь зауважив, що якщо зміститися трохи вліво або вправо, то планер, нахилившись в сторону зміщення центру ваги, почне робити розворот в ту ж сторону.

Удосконалюючи льотне майстерність, Лілієнталь постійно вдосконалює і свої планери.Всього він збудував її кілька десятків, і кожен новий не був простим повторенням попереднього, а мав якесь удосконалення.Так, наприклад, коли для подальших дослідів потрібен планер з більшою площею крила, Лілієнталь не став збільшувати його розмах, оскільки від цього постраждала б і без того обмежена міцність, а побудував планер-біплан, тобто планер з двома площинами, розташованими одна над інший.Цей планер виявився ще більш летючим, ніж колишній моноплан з одним крилом.Стрибаючи проти вітру зі своєю башточки, Лілієнталь іноді примудрявся підніматися навіть вище місця старту.Це були вже ширяють польоти, коли він, як і лелеки, використовуючи силу висхідних потоків набігаючого на схил вітру, піднімався вгору.

Звістка про успішні польоти Отто Лилиенталя розлетілася по всьому світу.Звідусіль в Гросс-Ліхтерфельдом з'їжджалися подивитися на "людини-птаха" ентузіасти авіації.У Лилиенталя знайшлося багато наслідувачів і послідовників.В Америці досліди з балансирними планерами починає проводити професор Октав Шанют, у Франції-капітан Фердинанд Фербер.Подивитися на польоти Лилиенталя приїжджає професор Московського вищого технічного училища Микола Єгорович Жуковський , що займається теорією польоту.Це було в 1895 році.

Польоти Лилиенталя справили на маститого вченого величезне враження.Після повернення в Росію Жуковський виступив з доповідями і публічними лекціями по авіації і, зокрема, так сказав в одному з виступів про польоти Отто Лилиенталя: "Під'їжджаючи до Берліну, я думав про те напрямку, яке отримує тепер дозвіл завдання аеронавтики, стоїть величезних грошей трехсотсільная машина Максима з її могутніми гвинтовими пропелерами відступає перед скромним вербовим апаратом дотепного німецького інженера, тому що перша, незважаючи на її велику підйомну силу, не має надійного управління, а приладом Лилиенталя експериментатор, починаючи з маленьких польотів, перш за все навчається правильному управлінню апаратом в повітрі ".

Лілієнталь настільки удосконалився в своєму льотному майстерності, що став здійснювати польоти і з Ріновскіх гір поблизу Нейштадта, заввишки близько 80 метрів, що для його планера було досить переконливо.Лілієнталь доводить тривалість польотів до півхвилини, а дальність до чотирьохсот метрів.

У деяких польотах, використовуючи силу вітру, Лілієнталь піднімається вище схилу гори і розворотами уздовж неї примудряється навіть літати без втрати висоти.

Однак, захопившись вдосконаленням свого "пташиного ремесла", як назвав польоти Лилиенталя професор Шанют, Лілієнталь не поспішав удосконалювати стійкість апарату.Він цілком покладався на свої треновані м'язи і, досить майстерно балансуючи тілом, навчився керувати апаратами при ще більш сильному вітрі, до 7-8 метрів в секунду.

Але кожен такий політ таїв у собі приховану небезпеку.

9 серпня 1896 під час чергового польоту порив вітру перекинув планер на спину.Лілієнталь упав з порівняно невеликої висоти, але зламав хребта.На наступний день він помер.

Кажуть, що прийшовши до тями, він прошепотів: "Мені не вистачило чуття птиці, щоб вгадати порив вітру..."

У 1926 році в Гросс-Ліхтерфельде, на тому місці, де Лілієнталь починав свої перші польоти, був споруджений пам'ятник у вигляді піраміди, на вершині якої стоїть Ікар з розпростертими крилами і зверненим до неба обличчям.

Лілієнталь зробив близько двох тисяч польотів.Він був першим в історії людства планеристом, на практиці довели можливість керованих ковзають польотів людини на апараті важчому за повітря.По дорозі Лилиенталя пішли всі нові і нові ентузіасти, яких не лякали ні ризик, ні сама смерть.Люди вірили, що вони коли-небудь зможуть розгадати таємницю "чуття" птахів і навчаться приборкувати не тільки вітер, а й всю стихію повітряного океану.


З книги: Віктор Володимирович Гончаренко."Як люди навчилися літати", 1986.
N-T.Ru-електронна бібліотека