Оствальд фридрих Вільгельм

(1853-1932) німецький хімік

Фрідріх Вільгельм Оствальд народився в Ризі.Його батько був майстерним майстром-бондарем, тому Вільгельма віддали не в класичну, а в реальну гімназію, навчання в якій носило більш практичний характер.

Хлопчик добре вчився, і батько сподівався, що з часом він стане інженером.Цікаво, що своє покликання Вільгельм Оствальд усвідомив досить пізно.У школі він захоплювався літературою і малюванням, а також грав на альті і фортепіано.

Лише в передостанньому класі Оствальд всерйоз зацікавився хімією і фізикою.Незважаючи на те, що батько порадив йому вивчати інженерну справу, Оствальд став студентом хімічного факультету Дерптського (нині Тартуського) університету.Чотири роки по тому він отримав ступінь бакалавра і був залишений в аспірантурі.Щоб не залежати від сім'ї, Оствальд одночасно працював викладачем в міській гімназії.

Більшість хіміків того часу займалися дослідженнями структур і властивостей молекул органічних речовин.Оствальд ж зацікавився практично забутою тоді фізичної хімією.Зазвичай дослідники в даній області вивчали зміни, що відбуваються в таких фізичних властивостях реагують між собою речовин, як обсяг, показник заломлення, в'язкість, колір і електропровідність.

Магістерська робота Оствальда була присвячена проблемі змін обсягу, які відбуваються під час нейтралізації кислот підставами в розведених розчинах.Оствальд встановив, що при нейтралізації кислот змінюється оптичний коефіцієнт заломлення розчину.За цю роботу він отримав докторський ступінь, після чого зміг зайняти посаду приват-доцента по кафедрі хімії.

У 1880 році Оствальд одружився на Неллі фон Рейєр, дочки хірурга з Риги.У них було дві дочки і три сини, один з яких, Вільгельм Вольфганг Оствальд, став згодом видатним вченим в галузі колоїдної хімії.

Протягом декількох років Оствальд пропрацював асистентом у фізика Артура фон Еттінген.Паралельно він викладав фізику і хімію в місцевій гімназії.У 1881 році вчений був обраний професором хімії Ризького політехнічного інституту.

У наступні роки Оствальд написав кілька підручників, які зіграли важливу роль в утвердженні фізичної хімії як самостійної наукової дисципліни.

У 1884 році Оствальд отримав текст викликала гарячі суперечки докторської дисертації Сванте Арреніуса, яка була представлена ​​до захисту в Упсальському університеті.У своїй дисертації Арреніус запропонував теорію, яка пояснює дисоціацію кислот і підстав у водних розчинах на електрично заряджені іони.Оскільки в ті часи більшість вчених було переконане в тому, що в розчині не можуть співіснувати протилежно заряджені частинки, робота Арреніуса отримала низьку оцінку з боку членів ради.

Оствальда зацікавили ідеї молодого хіміка, і він вирішив перевірити їх на практиці.У той час Оствальд займався дослідженнями хімічних і фізичних властивостей кислот.

Довівши правильність теорії електролітичноїдисоціації Аррениуса, Оствальд домігся, щоб рішення ради було переглянуто, і Арреніус одержав стипендію для продовження своїх досліджень.Однак висунута ним ідея, заснована на тому, що молекули в розчинах дисоціюють на стійкі, електрично заряджені частинки, мала і багатьох противників.

Одні вважали, що теорія Арреніуса занадто складна.Інші відкидали її на тій підставі, що іони з протилежними зарядами повинні були вести себе інакше і відразу ж знову з'єднатися в електронейтральної молекулу.Тому Оствальду довелося стати пропагандистом цієї теорії серед учених.

Але незважаючи на його зусилля, запропонована Арреніус теорія була повністю прийнята лише в XX столітті.Тільки після того, як Петер Дебай і Ларі Онсігер дали її пояснення з точки зору електронної будови атома, сумніви нарешті були відкинуті.

Багато пізніше за допомогою рентгено-структурного аналізу було отримано наочний доказ правильності прогнозів Оствальда.Так само час довів вміння Оствальда передбачити значення наукового відкриття.

У 1887 році Оствальд назавжди покинув Ригу і переїхав до Німеччини.Він був призначений першим професором хімії в Лейпцігському університеті і очолив одну з найбільших кафедр в Європі.

Він вважав, що наука може розвиватися тільки за умови постійного спілкування вчених, тому приймав у себе дослідників з усіх країн Європи.У його лабораторіях в різні роки працювали найбільші хіміки.Асистентом Оствальда, зокрема, був Якоб Вант - Гофф.Протягом декількох років в Лейпцигу пропрацював Сванте Арреніус, з яким Оствальда пов'язувала багаторічна дружба, а також Вальтер Нернст.

Одним з перших великих заходів, проведених Оствальдом в Німеччині, стала організація «Журналу фізичної хімії» - першого періодичного видання по цій науці.Багато років Оствальд був редактором, а також і видавцем журналу, який виходив з незмінною регулярністю.Вчений створив також Німецьке електрохімічне суспільство, яке незабаром було перетворено в Німецьке фізико-хімічне товариство імені Бунзена.

Чи не припиняв Оствальд і власні дослідження.Він застосував теорію іонної дисоціації для пояснення багатьох хімічних реакцій, в яких каталізаторами служать слабкі кислоти і підстави.

Знаючи, що швидкість протікання прямої і зворотної реакцій однакова.Оствальд довів, що присутність каталізатора прискорює реакцію в обох напрямках в однаковій мірі.Він з'ясував, що замкнута система, яку представляє розчин, переходить від менш стійкого стану до більш стійкого поступово і не завжди досягає самого стійкого стану.Ця залежність отримала назву закону розведення Оствальда.

Застосувавши свої знання каталітичних процесів на практиці, вчений досліджував можливості синтезу аміаку з водню, використовуючи в якості каталізатора залізну дріт.Результати його робіт призвели до відкриття дешевого і безпечного процесу виробництва аміаку.

Вважаючи енергію першоосновою всього фізичного світу, Оствальд думав, що всі природні явища можуть пояснюватися перетвореннями енергії.Відповідно до цього підходу він вивів закони термодинаміки на рівень філософських узагальнень.

Оствальд ніколи не був тільки кабінетним ученим.За його ініціативою в Лейпцизький університет стали запрошувати відомих вчених для читання лекцій.Сам він в рамках подібного обміну науковцями протягом року читав лекції в Гарвардському університеті в США.

Вийшовши в 1906 році у відставку, Оствальд зайнявся вивченням енергії кольору, а також організаторської та письменницькою діяльністю.Він створив кількісну теорію кольорів зі шкалою для визначення інтенсивності кольору.На її основі вчений склав атлас квітів і розробив систему колірної гармонії.

У 1909 році Оствальду була присуджена Нобелівська премія з хімії «в знак визнання його роботи з каталізу, а також за дослідження основних принципів управління хімічним рівновагою і швидкостями реакції ».

у нобелівської лекції Оствальд сказав, що цінність наукового відкриття полягає не тільки в розвитку теорії, але і в придатності її для практичного застосування.І час показав, що ці слова повною мірою стосуються його робіт.

Відкриті їм закономірності застосовуються і у виробництві сірчаної кислоти, і при синтезі барвників.Оствальд також передбачив, що хімія каталізу багато в чому допоможе зрозуміти функцію ферментів.І це передбачення вченого було підтверджено часом.

В останні роки життя Оствальд багато займався громадською діяльністю.Він читав науково-популярні лекції, брав участь в русі пацифістів, боротьбі за збереження природних ресурсів.Не менш активно він працював в ряді міжнародних наукових товариств, включаючи Міжнародну комісію з атомним вагам і Міжнародну асоціацію хіміків.Оствальд також займався організацією державного утворення і підготовки вчених.

Вчений помер у віці 78 років у своєму будинку, розташованому неподалік від Лейпцига.Один з його колишніх студентів, Вільдер Банкрофт.писав в некролозі: «Він був великим борцем і натхненним учителем.Він володів даром говорити те, що потрібно, і так, як потрібно.В історії хімії ім'я Оствальда стоїть у першому ряду ».

Biography-peoples.ru