Останній політ Амелії Ерхарт

...Позаду залишилася велика частина кругосвітньої шляху, але попереду чекало найважче-кидок через простори Тихого океану.Влітку 1937 року американська льотчиця Амелія Ерхарт здійснювала політ навколо Землі.Вона не була першою в цій нелегкій і небезпечному підприємстві.За 13 років до неї група американських льотчиків вже виконала повітряну навколосвітню подорож.Потім і інші пілоти (всі американці) літали навколо планети.Але то були льотчики-чоловіки.На цей же раз кругосвітню подорож по повітрю вирішила зробити жінка!

Амелія Ерхарт народилася 24 липня 1897 року в родині адвоката.В юності працювала медсестрою у військовому госпіталі, що знаходився неподалік від аеродрому.Ця обставина й зіграло в долі Амелії Ерхарт вирішальну роль.Вид злітають і сідають літаків зачарував 19-річну медсестру.Вона вирішила стати пілотом.Тоді на світлі було не так вже й багато льотчиків.Тепер до них додалася ще одна-Амелія Ерхарт.Почався її запаморочливий зліт в прямому і переносному сенсі слова.

Льотчики, які знали Амелию, розповідали про її природному льотному чуття.За вдачею і за покликанням Амелія Ерхарт була рекордсменкою і прямо-таки жадала незвичайних польотів і перельотів.Дуже скоро вона встановила кілька жіночих рекордів, двічі перетинала по повітрю територію США від океану до океану, зробила безпосадочний переліт з Мехіко-Сіті в Нью-Йорк, першою з жінок-пілотів піднялася на висоту більше шести тисяч метрів.Ім'я героїчної льотчиці стало відомо у всьому світі.

Ерхарт визнавалася, що найбільше вона мріє перелетіти через Атлантичний океан.Мрія її збулася в червні 1928 року.Льотчиця летіла разом з другим пілотом Штульц і бортмеханік Гордоном.Стартувавши з острова Ньюфаундленд біля східного узбережжя Канади, їх гідроплан через добу опустився в Англії, в Уельсі.Це був перший переліт жінки через Атлантику.Але для Амелії Ерхарт він став лише підготовкою до головної події-перельоту через Атлантичний океан самотужки.Сталося це в травні 1932 року.Відважна льотчиця піднялася в повітря (знову з Ньюфаундленду) на одномоторному літаку "Локхід Вега" і через 13,5 години була вже в Англії.

Слава льотчиці росла.А її вже вабив інший океан-Тихий.Тепер вона поставила собі за мету виконати переліт, і теж в поодинці, з Гавайських островів до Каліфорнії, на відстань без малого чотири тисячі кілометрів.Політ пройшов благополучно, хоча на всьому протязі маршруту не було навіть клаптика землі для вимушеної посадки.До Амелії десяти американським льотчикам подібна спроба коштувала життя, і лише австралійцю Кінгсфорд Сміту восени 1933 роки вдалось подолати цей маршрут.

Що ж далі? Звичайно ж, навколосвітню подорож.Ерхарт не сумнівалася, що такий переліт їй під силу, хоча і усвідомлювала всю його тяжкість.

Літак Амелії "Локхід Електра" стартував 18 березня 1937 року зі аеродрому в Окленді.На цей раз разом з Ерхарт летіли ще два льотчика.Перша посадка-на Гаваях.Але при зльоті важко навантажена машина "сковирнул" на ніс.Ніхто з екіпажу, на щастя, не постраждав, але літак вийшов з ладу.Довелося повертатися назад.

Прикра невдача лише зміцнила намір Амелії Ерхарт полетіти навколо планети.На цей раз вона вирішила направити свою машину не в західному, а в східному напрямку.Новий маршрут з Майамі (штат Флорида) проходив через острів Пуерто-Ріко, бразильський порт Натал, потім-кидок через Атлантику в Сенегал, далі-Єгипет, Індія, Сіам і північний край Австралії, потім Нова Гвінея, острів Гауленд у самого екватора і, нарешті, фініш в США.

В екіпаж двомоторного "Локхіда-12А" входили двоє людей-сама Амелія Ерхарт і штурман Фред Нунеп, досвідчений повітряний навігатор.Намагаючись максимально збільшити запас пального, льотчики відмовилися від гумового човна, парашутів, зброї, сигнальних ракет.Вони стартували 1 червня 1937 року і полетіли на схід.

Тільки через місяць, з безліччю проміжних посадок, дісталися до невеликого острова Лее у Новій Гвінеї.Амелія Ерхарт писала чоловікові: "Весь простір світу залишилося за нами, крім останнього рубежу-океану".2 липня Ерхарт і її супутник знову піднялися в повітря.Через сім годин катер берегової охорони, який чергував у Гауленд, отримав повідомлення з Сан-Франциско, що "Локхід" знаходиться в польоті.Пізно вночі, з 2 на 3 липня, Амелія Ерхарт вперше вийшла в ефір: "Короткочасні дощі.Погода погіршується...Лобовий вітер".Чутність була огидною, і деякі слова розібрати не вдалося.

Близько восьмої ранку з борта "Локхіда" надійшло тривожне повідомлення: "Ми десь поруч, але вас не бачимо.Пального залишилося на тридцять хвилин.Висота 300 метрів".Літак знаходився в повітрі вже 18 годин.В останньому сеансі зв'язку через 45 хвилин Амелія Ерхарт тремтячим голосом назвала свої координати і прокричала: "Нас зносить на північ!"

Передбачалося, що в разі приводнення спорожнілі баки "Локхіда" утримають його деякий час на плаву.Але терпить лихо літак з повітря виявити не вдалося.Пошуки тривали більше двох тижнів.У них брали участь більше десяти кораблів, в тому числі лінкор "Колорадо" і авіаносець "Лексінгтон", а також більше сотні літаків.На території близько 250 тисяч квадратних кілометрів ця армада рятувальників не змогла знайти навіть найменших ознак катастрофи.В середині липня за рішенням американського уряду пошуки були припинені.

Таємниця загибелі Амелії Ерхарт і Фреда Нунепа не проясниться до сих пір.Але через чверть століття після трагедії з'явилася її нова версія.Зародилися підозри, що причиною загибелі авіаторів могло, бути дане їм спеціальне завдання-розвідка японських аеродромів та інших військових об'єктів на тихоокеанських островах.Японці посилено готувалися до війни.Непрямим підтвердженням "шпигунської" версії служить, зокрема, факт довгого радіомовчання Ерхарт.Можливо, пілоти не виходили на зв'язок з побоювання потрапити в пеленги японських радіостанцій.

Виконуючи завдання, вони могли відхилитися на північ і лише потім взяти курс до острова Гауленд.На шляху льотчики могли потрапити в тропічний шторм, втратити орієнтування і здійснити вимушену посадку.Їх полон японцями в цьому випадку стало б незаперечним фактом.

Полонених зазвичай відправляли на острів Сайпан-в штаб-квартиру японських збройних сил.На користь такого розвитку подій говорять свідчення жителів тих місць.Люди стверджували, що бачили двох полонених-жінку і чоловіка.Перша, за їхніми словами, померла від хвороби, а другого японці стратили в серпні 1937 року.

 http://www.skachal.com/