Новий час

Молодий банківський службовець рано зацікавився соціалістичними ідеями.Разом зі своїми гімназичними друзями він створив союз ; Утопія ;, вивчав праці Ф.Лассаля і Е.Дюрінга.У 1871 р познайомився з А.Бебелем і іншими соціал-демократами, був прийнятий в члени I Інтернаціоналу, став делегатом Готського з'їзду німецької соціал-демократії, який об'єднав два її напрямки (; ейзенахцев ; і ; лассальянцев ;).Після прийняття в 1878 р ; Виняткового закону проти соціалістів ; для Е.Бернштейна почалися роки еміграції, що розтягнулися більш ніж на 20 років, які він провів у Швейцарії та Англії.У Лондоні Е.Бернштейн познайомився з К.Марксом і Ф.Енгельсом.Відносини з Ф.Енгельсом переросли в міцну дружбу, незадовго до своєї смерті Ф.Енгельс в заповіті призначив Е.Бернштейна і А.Бебеля своїми духівниці.З 1880 р Е.Бернштейн очолює газету ; Соціал-демократ ;, знайшовши в цій роботі своє покликання.

 

У цей період він відчув недостатність своїх теоретичних знань і активно зайнявся самоосвітою.При всьому різноманітті існуючих на той час соціалістичних теорій чітко виділялися два основних типи соціалізму: революційний і реформаторський.На еволюцію Е.Бернштейна в сторону соціал-реформізму вплинуло його перебування в Англії, куди він переїхав в 1888 р Тут він побачив ; інший капіталізм ;, модель суспільства зі специфічною системою інститутів влади і демократії, яка істотно відрізнялася від німецької.Вивчаючи процеси соціально-економічного розвитку Англії, він виявив, що теорія К.Маркса не відповідає зміненій дійсності.