Кюв'є жорж

(1769-1832) французький зоолог, основоположник порівняльної анатомії і палеонтології

Жорж Кюв'є народився 23 серпня 1769 року в ельзаські містечку Монбельярі, в сім'ї відставного офіцера французької армії.Вихованням сина займалася мати, яка розвинула в ньому релігійність, що пройшла через все життя.З юних років хлопчик відрізнявся незвичайними здібностями і любов'ю до науки.Це і визначило його майбутнє: праця Бюффона, який намагався пояснити історію органічного світу, став його настільною книгою.

П'ятнадцятирічним юнаків Кюв'є вступив до Штутгарту університет, де вивчав право, фінанси, сільське господарство.Але все ж головним учителем для нього залишалася сама природа.Працьовитий юнак склав гербарій, засушивши понад три тисячі рослин, зарісовавсвише тисячі комах, він навчився робити розтину, набуваючи перший досвід в порівняльної анатомії.

Швидко пролетіли роки навчання в університеті.Через важке матеріальне становище Кюв'є був змушений з 1788 по 1794 р.працювати гувернером у нормандського поміщика.Втім, заняття з дітьми графа Ерестем не надто обтяжували Кюв'є.Скориставшись близькістю моря, він почав систематичні спостереження за морськими тваринами.Він вивчав внутрішню будову риб, крабів, м'якотілих молюсків, морських зірок, черв'яків.І з подивом виявляв, що у так званих нижчих форм, у яких вчені його часу припускали просту будову тіла, є і кишечник з залозами, і серце з судинами, і нервові вузли та відходять від них нервовими стовбурами.Своїм скальпелем Кюв'є проник в новий світ, в якому ще ніхто не робив точних і ретельних спостережень, і виявляв щось спільне, що було в будові тварин.Тут, в Нормандії, молодий натураліст відчув силу і міць порівняльної анатомії, яку він виділив в самостійну наукову галузь, що займається насамперед питаннями класифікації сучасних і вимерлих організмів.Досліджуючи будову морських безхребетних, Кюв'є прийшов до висновку, що Карл Лінней помилився, об'єднуючи ці настільки різні організми в один клас.В одній з перших своїх наукових робіт Кюв'є пропонує нову класифікацію безхребетних, розбиваючи їх на 4 класи: комах, молюсків, раків і черв'яків.Результати цих досліджень він докладно описав у журналі «Зоологічний вісник».

Навесні 1795 р Кюв'є переїжджає в Париж і починає нову блискучу главу свого життя.Його запросили працювати в тільки що організований Музей природної історії.З цього часу і до самої смерті він займав віддние державні пости: був і інспектором по влаштуванню ліцеїв, і членом верховного ради університету, і директором департаменту некатолицьких релігій, здобув вищу дворянське звання - став пером Франції.Але ні на один день не залишав Кюв'є наукової роботи.Досліджуючи анатомію тварин, він захопився ще й палеонтологией.І до нього люди звертали увагу на рідкісні знахідки викопних тварин.Більшість вчених вважали їх курйозами, «грою природи», кістками казкових велетнів або древніх святих.Ніякої науки про викопні організми в той час не існувало.Нікому з учених не приходило в голову, що в далекі часи Землю населяли зовсім інші тварини, а сучасних форм не було.Рідкісні знахідки викопних дивували, ставили людей в глухий кут, але розумного пояснення для них не знаходилося.Кюв'є не тільки зібрав велику кількість таких знахідок, а й привів їх в систему і описав.Він розробив принцип кореляції (співвідношення) органів, який говорить, що всі органи тваринного є частинами єдиної цілісної системи і внаслідок цього будова кожного органу пов'язано з будовою всіх інших.Знаходячи неповні скелети вимерлих тварин або навіть окремі кістки, вчений, спираючись на цей принцип, відновлював будова відсутніх частин і реконструював загальний вигляд тварини.Ілюструючи метод реконструкції, Кюв'є писав: «Тепер, якщо бачать слід двукопитной ноги, то роблять висновок, що тварина, якою залишено цей слід, - жуйну.Тільки один слід кінцівки відкриває спостерігачеві і форму зубів, і форму щелеп, і будова всіх кісток...»У 1812 вийшов його чотиритомний працю« Дослідження копалин кісток ».

Великі і точні палеонтологічні дослідження Кюв'є дозволили йому впорядкувати уявлення про вимерлих тварин і описати фауну Землі попередніх геологічних епох.В альбомах, накопичених за багато років роботи, з'явилися малюнки істот, яких людина ніколи не бачив: іхтіозаврів, плезіозаврів, мастодонтів і інших.І всі ці роки Кюв'є намагався вирішити одну задачу: чому кожен з пластів третинної епохи, в якому вони знаходили кладовища тварин, мав свою власну фауну? Накопичувальний матеріал був занадто мізерний, щоб знайти перехідні форми.Будучи переконаним прихильником теорії сталості видів, вчений не міг допустити думки про споріднення древніх тварин з сучасними.

За його поданням, протягом історії Землі періодично відбувалися гігантські катастрофи, які на великих ділянках суші знищували тваринний і рослинний світ.Згодом ці ділянки заселялися знову.Звідки бралися рослини і тварини для заселення, Кюв'є не зміг пояснити.

Теорія катастроф була позитивно оцінена переважною більшістю сучасників Кюв'є і протрималася аж до появи вчення Ч.Дарвіна.Таким чином, в історії науки Кюв'є зіграв подвійну роль.З одного боку, це був вчений виключно точний в своїх дослідженнях.Величезний матеріал, накопичений в його анатомічних і палеонтологічних роботах, сприявпрогресу науки і готував грунт для еволюційної теорії історичного розвитку життя на Землі.У той же час Кюв'є, як прихильник креаціоністського світогляду, гальмував розвиток науки.Він активно виступав проти еволюційного вчення і, користуючись авторитетом видатного дослідника, стримував розвиток прогресивних ідей.

Боротьба між креаціоністського і трансформістскімі (мінливість органічного світу) ідеями у Франції вилилася в 1830 р в широко відому дискусію в Паризькій Академії наук.Приводом для дискусії стала робота послідовників Жоффруа Сент-Ілера, які представили в Академію статтю, в якій вони доводили, що головоногі і хребетні мають загальний план будови.Їх підтримував сам Сент-Ілер.Проти виступив Кюв'є, що визнавав єдність плану будови тільки в межах певних груп тваринного світу.Він вважав, що існує 4 плану, або типу, будови (тип хребетних, молюсків, членистих, променистих).У фактичному матеріалі Кюв'є мав рацію.Неспроможність тверджень Сент-Ілера про єдність плану будови молюсків і хребетних була очевидна більшості вчених, які сприйняли перемогу Кюв'є як перемогу креаціонізму над трансформізм.

У 1831 р, коли науковий світ бурхливо обговорював тільки що закінчився спір двох старих друзів - Жоффруа Сент-Ілера і Кюв'є, молодий англієць, який приїжджав до Парижа порадитися з Кюв'є, Чарлз Лайель, вже відніс до друкарні перший том своїх еволюційних «Основ геології», а інший англієць, Чарлз Дарвін, вже гортав роботи Кюв'є на борту пливе в Америку «Бігль».

До торжества своїх учнів і противників геніальний реформатор порівняльної анатомії і палеонтології не дожив.13 травня 1832 р Жоржа Кюв'є не стало.Але великий вчений зумів залучити в науку безліч молодих людей, рішуче змінили його спадщина і в той же час довели безсмертя французького зоолога.

Biography-peoples.ru