Йосафат (в миру Іоанн Кунцевич)

Иосафат (в миру Иоанн Кунцевич ) - выдающийся и фанатичный приверженец унии, родился в 1580 г.во Владимире-Волынском, воспитывался у иезуитов и поступил в орден базилиан.В 1617 г.сделан епископом-коадъютором полоцкой епархии, а в следующем году - архиепископом полоцким.Выхлопотал у короля грамоту на подчинение своей власти всех православных монастырей и церквей в пределах полоцкой епархии, после чего разослал по епархии грамоты, возвещавшие о соединении церквей, и требовал от священников, чтобы они немедленно с прихожанами присоединились к унии, угрожая, в прот ивном случае, священникам лишением приходов и перед ачею их, вместе с церквами, униатам.Кунцевич не останавливался ни перед какими средствами.Отобрав у православных церкви в Полоцке, Кунцевич отравился в Витебск, чтобы отслужить во всех витебских церквах литургию по униатскому обряду и на этом основании признать их униатскими.Выведенные из терпения насилиями Кунцевича, православные жители Витебска напали 12 ноября 1623 г.на архиерейский дом, убили Кунцевича и труп его бросили в Двину.

Польское правительство ответило на убиение Кунцевича жестокой карой: около 100 человек приговорено было к смертной казни, город лишен был магдебургского права, с ратуши и церквей сняты были колокола ; жители Витебска обязаны были на свой счет великолепно отстроить соборную церковь, при которой убит был Кунцевич.Тело Кунцевича было погребено в Полоцке.В 1643 г.папа Урбан VIII признал Кунцевича блаженным; Пий IX в 1867 г.причислил его к святым, провозгласив его патроном для Руси и Польши.Предполагаемые мощи Иосафата имели длинную историю.

- Ср.А.Сапунов ""Витебская старина"", а также литературу, указанную прот.Ф.Титовым в ""Православной Богословской Энциклопедии"" (VII, 339 - 342).