Йосафат (в миру Іоанн Кунцевич) - видатний

Йосафата (в миру Іван Кунцевич) - видатний і фанатичний прихильник унії, народився в 1580 р у Володимирі-Волинському, виховувався в єзуїтів і вступив в орден базилиан. У 1617 р зроблений єпископом-коад'ютором полоцкой єпархії, а наступного року - архієпископом полоцьким. Виклопотав у короля грамоту на підпорядкування своєї влади всіх православних монастирів і церков в межах полоцкой єпархії, після чого розіслав по єпархії грамоти, що сповіщає про поєднання церков, і вимагав від священиків, щоб вони негайно з прихожанами приєдналися до унії, погрожуючи, в іншому випадку, священикам позбавленням парафій і передачею їх, разом з церквами, уніатам. Кунцевич не зупинявся ні перед якими засобами. Відібравши у православних церкви в Полоцьку, Кунцевич отруївся в Вітебськ, щоб відслужити в усіх вітебських церквах літургію по уніатського обряду і на цій підставі визнати їх уніатськими.

Виведені з терпіння насильством Кунцевича, православні жителі Вітебська напали 12 листопада 1623 року на архієрейський будинок, вбили Кунцевича і труп його кинули в Двіну. Польський уряд відповіло на вбивство Кунцевича жорстокою карою: близько 100 осіб засуджено було до страти, місто позбавлене був магдебурзького права, з ратуші і церков зняті були дзвони; жителі Вітебська зобов'язані були на свій рахунок чудово відбудувати соборну церкву, при якій убитий був Кунцевич. Тіло Кунцевича було поховано в Полоцьку. У 1643 році папа Урбан VIII визнав Кунцевича блаженним; Пій IX в 1867 р зарахував його до святих, проголосивши його патроном для Русі і Польщі. Передбачувані мощі Йосафата мали довгу історію. - Пор. А. Сапунов "Вітебська старина", а також літературу, зазначену прот.

Ф. Титовим в "Православної Богословської Енциклопедії" (VII, 339 - 342).