Ернста Йоганна Бірона

Ернст Йоганн Бірон (1690-1772), герцог Курляндський, російський державний діяч.Народився 23 листопада (3 грудня) 1690 року в небагатій дворянській родині в Курляндії.Батько Карл Бірон-корнет польської армії.Навчався в Кенігсберзькому університеті, проте не закінчив курсу.Важко встановити, чим він займався в наступні роки: є відомості, що він був і берейтором, і вихователем дітей в дворянських будинках, і служив в якомусь винному погребі в Ризі, і займався шевським ремеслом.У 1718 році за протекцією графа Г.-К.Кейзерлінга отримав посаду при дворі курляндской герцогині Анни Іванівни , племінниці Петра I ; проведений в камер-юнкери.Однак незабаром був змушений покинути двір чи то через конфлікт з керівником герцогині П.М.Бестужев-Рюміним, то чи через вуличного скандалу в Кенігсберзі, чи то через дуелі, на якій він убив свого супротивника.У 1724 році за клопотанням Г.-К.Кайзерлинга повернувся до двору Анни Іванівни і став головним її фаворитом.

Після обрання Анни Іванівни на російський престол пішов за нею в Росію.28 квітня (9 травня) 1730 року призначений обер-камергера, 12 (23) серпня отримав титул графа Священної Римської імперії.Протягом усього десятирічного царювання Анни Іванівни мав величезну вагу при дворі (особливо з 1735 року), змагаючись з А.І. Остерманом і Б.-Х.Минихом за вплив на імператрицю.Як державний діяч проявив себе в першу чергу при вирішенні польських і курляндських справ.В 1733 році переконав російський уряд підтримати кандидатуру Августа III Саксонського на польський престол.13 (24) липня 1737 року за тиском Росії обраний герцогом Курляндії; керував герцогством, залишаючись в Петербурзі.Перед кончиною Анна Іванівна (за порадою А.П.Бестужева-Рюміна) призначила його регентом при своєму малолітньому наступнику Івана Антоновича, відсторонивши від влади його батьків Анну Леопольдівни і Антона-Ульріха Брауншвейзького.

Ставши 17 (28) жовтня 1740 року регентом, вже через три тижні був зміщений зі свого поста в результаті військового перевороту, здійсненого Б.-Х.Минихом в ніч на 9 (20) листопада 1740 року і привів до влади Анну Леопольдівни.Відданий під суд; звинувачений в узурпації регентства, в прагненні захопити престол, виславши з Росії брауншвейгського прізвище, і в утисках російських, був засуджений 8 (19) квітня 1741 року до четвертувати, заміненого потім вічної посиланням з конфіскацією рухомого і нерухомого майна та з позбавленням всіх чинів і нагород.Відправлений у Пелим (Тобольська провінція).Після воцаріння Єлизавети Петрівни повернутий на початку 1742 року через посилання і визначено на поселення в Ярославль без права виїзду.Протягом свого двадцятирічного перебування в Ярославлі користувався відносною свободою, хоча і скаржився постійно на нестачу коштів і на свавілля каральних офіцерів.У 1762 році після сходження на престол Петра III був повністю реабілітований; його викликали до Петербурга і повернули все ордени та звання (крім титулу герцога Курляндського).У тому ж році Катерина II за згодою Польщі відновила його на Курляндському престолі, зв'язавши його обіцянкою бути вірним союзу з Росією і допустити вільне відправлення православного культу на території герцогства.Ця угода, а також заходи на захист селян і єврейської громади викликали невдоволення Курляндського дворянства.У 1769 році передав владу своєму синові Петру.Помер 17 (28) грудня 1772 року в Митаве в вісімдесятирічної віці; похований в усипальниці курляндських герцогів.

У російській традиції ім'я Е.-І.Бірона стало одіозним.Термін "бироновщина" часто застосовують для позначення десятирічного правління Анни Іванівни (1730-1740).Стало звичним покладати на нього головну відповідальність за політичні переслідування (особливо справа А.П.Волинського), казнокрадство, засилля іноземців в її царювання.Його зображують жорстоким, корисливим, неосвіченим, презирливо ставився до всього російського.Образ цей перебільшений і не завжди відповідає історичним фактам.Крім того, залишається питанням, якою мірою (при всій своїй близькості до Ганні Іванівні) Е.-І.Бірон дійсно визначав внутрішню і зовнішню політику Російської імперії.Звичайно, він впливав при прийнятті деяких важливих політичних рішень і успішно інтригував проти своїх суперників, проте реальні важелі управління залишалися в руках таких діячів, як А.І.Остерман і Б.-Х.Мініх.Насправді, Бірон був швидше придворним, ніж державним людиною.


Іван Кривушин
Енциклопедія Кругосвет