Чижов (Матвій Опанасович) - скульптор, син селянина-каменяра, який тримав

Чижов (Матвій Опанасович) - скульптор, син селянина-каменяра, який тримав в Москві, при німецькому кладовищі, невелику майстерню надгробних пам'ятників, народився в 1838 р в Подільському повіті Московської губернії. Будучи ще п'ятирічним хлопчиком, він із глини робив фігурки тварин, а з 11-річного віку допомагав батькові в його роботах. У той же час він навчався в московській німецькій школі святого Михайла, відвідував Строгановское училище технічного малювання і, крім того, вправлявся в ліпленні під керівництвом вихованця цього училища, Боровського. Останній рекомендував його професору московського училища живопису, скульптури та архітектури Н. Рамазанова і благав він його прийняти обдарованого юнака в учні цього закладу.

Таким чином Чижову вдалося, нарешті, почати систематичні заняття скульптурою. Незважаючи на пережиті їм нужду і позбавлення, в майстерні Рамазанова він швидко виявив успіхи: в 1858 р, за виліплений їм горельєф "Борці", академія присудила йому малу срібну медаль, а через рік після того за одною горельєф, "Катування Спасителя", нагородила його великою срібною медаллю. Потім Рамазанов взяв його в помічники до себе при виконанні робіт для московського Храму Спасителя, і Чижов за малюнками та ескізами свого наставника виготовив для цього собору колосальний горельєф "Зішестя Христа в пекло" і крім того, для двох інших московських церков горельєфи "Успіння Богородиці" і "Святий Миколай Чудотворець". Запрошений незабаром за тим М. Микешин до участі в роботах по здійсненню проекту пам'ятника тисячоліттю Росії, спорудженого в Новгороді (в цьому монументі Чижовим виконані горельєфи "Герої" і "Просвітителі" і третина горельєфа "Державні люди"), Чижов перебрався в Санкт-Петербург, де в 1863 році вступив в учні Академії Мистецтв.

У ній він не забарився отримати послідовно дві срібні медалі, малу і велику, за ліплення з натури, і малу золоту медаль (у 1865 р) за "Киянина, що пробирається, з вуздечкою в руках, через стан печенігів" (бронзовий екземпляр - в музеї імператора Олександра III в Санкт-Петербурзі) - статую, яка, крім цієї нагороди, доставила молодому художнику золоту медаль, засновану пані Каменської для відзначилися в експресії. Заняття в скульптурному класі академії не заважали йому виконувати різні приватні замовлення і працювати для Микешина, між іншим, виготовити по його малюнку допоміжну модель петербурзького пам'ятника імператриці Катерини II і виліпити що входить до складу цього монумента колосальну фігуру названої государині. Закінчивши академічний курс в 1867 р з званням класного художника 1-го ступеня і з великою золотою медаллю, отриманої за виліплений за заданою програмою горельєф "Христос воскрешає сина Наїнської вдови" (знаходиться в академії і в музеї імператора Олександра III), талановитий скульптор відправився за кордон в якості пенсіонера академії, відвідав деякі міста Німеччини, Австрії та Італії і оселився в Римі, де провів шість років у безперервному праці.

З численних робіт, виконаних ним у цей час, найбільш чудові мармурові групи "Гра в піжмурки" (в музеї імператора Олександра III), "Перше кохання" (у графа Г. Г. Строганова), "Селянин в біді" (в московському публічному музеї) і граціозна фігура дівчинки, перебирати по колоди через струмок ( "пустунка", поширена в багатьох примірниках (один з них, бронзовий - в імператорському палаці, в Лівадії). Всі ці твори були виставлені в Санкт-Петербурзі; перші два доставили художнику в 1873 р звання академіка, третє, в 1874 р, золоту медаль, засновану при академії на кошти А. Ржевской і Н. Демидова в нагороду за експресію, а четверте, в 1875 р, таку ж медаль імені Лебрен і на паризькій всесвітній виставці 1878 р золоту медаль 3-го класу. Повернувшись в Санкт-Петербург в 1875 р, Чижов через три роки після того вступив викладачем скульптури в центральне училище технічного малювання Штігліца і отримав місце скульптора-реставратора при Імператорському Ермітажі. Обидві ці посади він займає донині, перебуваючи, понад те, з 1893 р членом ради Академії Мистецтв.

З інших, непойменовані вище творів Чижова, можна як на найважливіші вказати на бюсти імператора Олександра II, виконані для харківських судових встановлень і для пермської земської управи, принца Петра Георгійовича Ольденбургского (в імператорському училище правознавства), М. І. Глінки (в фойє Маріїнського театру в Санкт-Петербурзі), живописця А. П. Боголюбова і Ф. Г. Громова (в училище барона Штігліца) і Н. А. Некрасова (на кладовищі Новодівичого монастиря в Санкт-Петербурзі), на колосальну статую Л. Г. Кнопа, його пам'ятник в Кренгольмской мануфактурі, на колосальний бюст Олександра II і прикраси п'єдесталу для пам'ятника цьому государю в Каліші, на колосальну статую імператора Миколи I і 4 барельєфа для його пам'ятника в Києві, на пам'ятники адмірала П. Нахімова, в Сімферополі, графа М. М. Муравйова у Вільні і імператриці Катерини II в Одесі, на групи "Біля криниці", "Урок читання" і деякі інші.